不仅仅是一个宠物项目

“我想不出这个词——但如果没有 SBDC,我根本就不会。他们教会了我,鼓励了我,并引导我走向了成就我的一切。”

这就是Clip-N-Dales 的所有者布伦达·戴维斯(Brenda Davis),这是一家宠物美容公司,在其运营的第一年半中,所面临的挑战不止于此。但值得称赞的是,戴维斯对逆境并不陌生。她克服了毒瘾和多年监禁的挫折,开始用自己的两只手建立自己的企业。

她从她的假释官那里了解到派克峰小型企业发展中心的事,此前她试图与姐姐一起开展的另一项冒险活动没有成功。 “她说:‘去参加这个商务舱吧,’这是她能给我的最大礼物。”

Davis 的课程讲师是 SBDC 高级商业顾问 Cory Arcarese,他也是科罗拉多州企业基金的南科罗拉多州贷款官员。 Arcarese 专注于通过她的 SBDC 指导帮助科罗拉多斯普林斯东南部处于不利地位的人。戴维斯是斯普林斯东南部的本地人,她就读于哈里森高中,并将她的移动拖车停在 Mission Trace 购物中心。戴维斯说,Arcarese“真的把我带到了她的身边,几乎每天都向我解释我应该做什么。”

两人变得如此亲近,以至于 Arcarese 实际上提供了戴维斯公司的名字,因为有一天两人只是开玩笑:“Clip-N-Dales 怎么样?”她这么说,这让戴维斯开玩笑说,徽标图像可能包括著名的拉斯维加斯奇彭代尔男装剧中的宠物剧。笑完之后,两人认为还是实际执行一下比较好;所以今天有一张快乐的狗脸,欢迎客户来到美容拖车,旁边还有可爱而诱人的彩色字体。戴维斯以 4,000 美元的价格购买了这辆拖车,然后在发现墙壁上有黑色霉菌后彻底摧毁了内部——这只是要克服的众多障碍中的第一个。然后她亲自建造了两个由一个中央浴室隔开的美容站,精心防水,并为室内配备了所有必要的设备。

在她在其他工作室工作的 25 年专业美容经验中,她已经厌倦了她所谓的美容师之间在过于忙碌的氛围中竞争的环境,她认为这对真正的客户、动物的健康来说并不是最佳的。 “你正在与某人的家人打交道,就像一个孩子,”她说。 “我相信美容不会造成创伤......我希望动物在我第二次看到它们时跑向我,而不是从我身边跑开。”

考虑到这一点,她在她的空间中设计的一切都是为了让幼猫和猫平静和更放松。没有狗窝或笼子,没有重叠的约会,隔板可以关闭,因此两个美容摊位之间有隐私。第二个实际上仍然空缺,因为戴维斯继续寻找另一位有兴趣加入她的团队的美容师。这是她长期商业计划的一部分,多亏了 Arcarese 和 SBDC,这是她手头的另一件事。她说,由于她在监狱中的技术进步,她经历了更艰难的学习曲线,因此 SBDC 计划提供的免费网站等对她来说至关重要。

“我学会了如何制定商业计划、制定每周预算、制定管理资金的计划——我什至通过 Cory 认识了我的簿记员——以及做广告并为紧急情况留出储蓄。”

不幸的是,紧急情况已经到来。在参加了几次 SBDC 网络研讨会并从 SBDC 的旗舰毕业后 前沿 系列,为期 11 周的课程承诺——以及获得针对东南科罗拉多斯普林斯以支持社区发展的转型安全补助金的资格——戴维斯终于在 2020 年初开业。开业并迫使她失业,直到很早 May,当沙龙和类似企业终于被允许再次开始接待客户时。

从那时到新年刚过,她开始证明自己的模式并发展业务,在 KOA 露营地和退休社区等移动合同之间“保持非常忙碌”。她还会在 Mission Trace 停车,直接为东南部的人们提供服务。事情进展顺利——在 10 月,为了万圣节的乐趣,她为任何希望逗留几分钟的幼犬提供免费莫霍克饼干。

然后,在 2 月,DoorDash 司机在一个陌生的区域因遵循 GPS 指示而分心,以 40 英里/小时的速度吹过一个停车标志,撞上了在熙熙攘攘的主干道上以 50 英里/小时的速度行驶的戴维斯,使她失去知觉,正如她所说,她脊椎中的三个椎间盘突出。这又开始了几个月的失业期,现在也难以支付脊椎按摩疗法和物理治疗的费用。但戴维斯并没有放弃。

当她终于能够重新开始体力工作时,她利用工资保障计划的资金购买了一辆新卡车来拉她的拖车,而前一辆拖车已在事故中全部损坏。它仍然需要一些前端工作来拉动大拖车,所以现在,她一直停着,直到她可以存钱买一辆更小的拖车或迷你巴士,以创建第二个更容易移动的单元。回到她的商业计划,她最终想建立一支流动美容师队伍,最好是与她知道通过卡农市惩教所学到的技能的前罪犯一起 狗训练计划.她被关在同一个牢房里,经常分享美容技巧,并用塑料梳子和胡须修剪器在训练中的狗身上做她能做的事。 “我是一个糟糕的训犬师,”她开玩笑说,称赞她的同伴。 “我太容易说‘来这里小狗’”并喜欢他们,“我不想改变我的这一点。”

她说她想“满足我的热情,帮助前罪犯学习交易并帮助他们成功实现目标,他们中的许多人带着动物知识离开监狱,但不知道下一步该去哪里。也许我可以教一些人打扮。”

今天,她仍然处于部分失业状态,因为每天只能接待两到三个客户,而不是七八个。 “现在我需要更长的时间,”她说。 “我不能向某些方向弯曲,也不能举起太多重量,但我能做到。幸运的是,我把浴缸建得足够低,狗可以跳进去,我的桌子可以升降。”

她说她的目标是进一步恢复并返回移动服务,“因为我的很多客户都需要它”,即家庭一对一。她希望在夏天结束时,无论是身体上还是经济上,这都是可能的。

“我向前推进,”她说。 “我相信这门生意。”

认识作者

马修·施尼珀

Matthew Schniper 是一位屡获殊荣的长篇小说作家和美食评论家,作为记者、摄影师和编辑拥有 16 年的多媒体讲故事经验。他的作品出现在全国各地的众多 Alt Weekly 报纸以及《大西洋》和《食品网络杂志》等国家出版物中。在担任科罗拉多斯普林斯独立报的主编多年后,马修现在是食品和饮料编辑,让他有更多时间经营自己的 Airbnb 业务并专注于自由讲故事项目。他是 Culinary Distancing COS 的联合创始人和主持人,这是一个 Facebook 小组,在 Covid 大流行期间支持派克峰地区的食品和饮料业务。马修还在编写一本真正的犯罪书籍和播客系列,探索自闭症、动物福利、家庭暴力和刑事司法的交叉点。他拥有科罗拉多学院的创意写作和电影学位。在从事新闻工作之前,他在餐饮行业工作了 10 年——烹饪、服务和管理。访问 patreon.com/inSENSEd 了解他的真实犯罪项目,并通过 muckrack.com/matthewschniper 和linkedin.com/in/matthew-schniper 与 Matthew 联系。

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